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宗教自由会议揭幕 郦英杰:台湾是最好举办地

宗教自由会议揭幕 郦英杰:台湾是最好举办地

台美合办的印太宗教自由会议今天在台北揭幕,美国在台协会处长郦英杰表示,美台共享宗教自由等价值;台湾宗教团体自由发展,是印太区域最适合举行这次会议的地点。

台湾民主基金会与美国在台协会(AIT)、国际宗教自由圆桌论坛(The International Religious Freedom Roundtable)等于 11 日、 12 日共同举办「 2019 印太地区保卫宗教自由公民社会对话」(A Civil Society Dialogue on Securing Religious Freedom in the Indo-Pacific Region)。这项活动也由外交部与美国国务院国际宗教自由办公室支持。

郦英杰(Brent Christensen)开幕致词时表示,他与台湾的第一次接触是在 1978 年,当时他是一名传教士,没想到那时在南台湾的传教经历,日后大大影响他的职涯发展。当年的经验让他对外交事务感到兴趣,最后引领他进入美国外交官员的行列。

第 3 次派驻台湾的郦英杰说,若不是因为他的信仰与台湾对宗教自由的认可,他就不会有机会在早年与台湾有所接触。台湾对宗教自由的接纳还比民主化更早,使得他的教会能派遣像他一样的传教士来到台湾。自从 1987 年解严以来,台湾经历民主化转型,促使捍卫所有基本自由的公民机构得以蓬勃发展。

他表示,台湾的转型模式,不只展现了如何保卫并推动民主价值,也显示如何将这些价值灌输到整个社会。在为信仰提供法律保护并尊重各种信仰方面,台湾是成功的故事,包括拥有全球影响力的大型宗教组织,例如基督长老教会、国际佛光会,另外,还有散布全台的小型妈祖宫坛或是在公园里冥想的法轮功学员,都在台湾受到尊重及法律保护。

郦英杰指出,台湾允许宗教团体成长茁壮的宗教自由,也使美国与许多其他国家受惠。例如慈济基金会在美国及其他国家设立许多分会,在世界各地发生天灾后,包括南亚海啸、尼泊尔地震、美国遭受飓风袭击等,慈济总是站在第一线协助紧急应变。

他说,放眼印太区域,甚至全世界,少有其他地方像台湾一样孕育这幺多宗教团体,跨越边界为社会共好做出贡献。因此,他认为,台湾正是在印太区域最适合举行首次大会的地点。

AIT 指出,这是印太地区所举行的首场论坛,也是继美国国务卿蓬佩奥在 2018 年 7 月于华府举行的「推动宗教自由部长会议」后的第一个论坛活动。

郦英杰表示,今天的论坛是个绝佳的机会来推动一个自由且开放的印太地区。这个「自由」,既是安全方面的自由,即免于其他国家胁迫的自由,也是价值观与政治体制方面的自由,得以选择贸易伙伴的自由,以及行使民主体制的自由、宗教信仰自由。

为欢庆台湾关係法 40 週年,他说,AIT举办年度活动,这场论坛是 3 月「共享价值月」的活动之一,有 15 国家的人士齐聚一堂;美国与台湾所共享的价值,正是普世价值。(编辑:王永志)


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